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Alzheimer: síntomas y consejos para prevenirlo

Conoce cómo identificar los síntomas del Alzheimer, cuáles son los factores de riesgo y cómo prevenir esta enfermedad.

El Alzheimer es una enfermedad mental incurable que va degenerando las células nerviosas del cerebro y disminuyendo la masa cerebral, ocasionando deterioro cognitivo que se manifiesta en dificultades en el lenguaje, pérdida del sentido de la orientación y dificultades para la resolución de problemas en la vida cotidiana.

Aunque no se conocen las causas del Alzheimer, se sabe que las primeras lesiones pueden aparecer unos 15 o 20 años antes de que se muestre algún síntoma. Aparecen en la región del cerebro llamada hipocampo, que se encarga, también del aprendizaje y la formación de nuevas memorias. Posteriormente se extienden a otras partes del cerebro, desembocando en demencia.

 

¿Cuáles son los síntomas del Alzheimer?

Presta atención a los siguientes signos para identificar el Alzheimer. Si presentas alguno de ellos acude con un especialista.

  1. Cambios de memoria que alteran la vida cotidiana.
  2. Cambios en el humor o la personalidad.
  3. Desorientación de tiempo o lugar.
  4. Problemas con el uso de palabras, en el habla o la escritura.
  5. Dificultad para planificar o resolver problemas.
  6. Dificultad para comprender imágenes y la relación entre objetos.
  7. Colocación de objetos fuera de lugar.
  8. Disminución del buen juicio.
  9. Dificultad para desempeñar tareas habituales en casa o el trabajo.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Según la OMS, el 70% de los 50 millones de personas con demencia padecen de Alzheimer. Además, en América del Sur, la prevalencia de demencia en mayores de 65 años de edad es 7,1%. Pero no solo la edad es un factor de riesgo.

  • Factores genéticos.
  • Estilos de vida, como el consumo de alcohol, sedentarismo, poca actividad cognitiva, malnutrición, dieta empobrecida, tabaquismo.
  • Antecedentes psiquiátricos, como depresión y estrés temprano.
  • Antecedentes médicos como cáncer, enfermedad cardiovascular, insuficiencia cardíaca, disfunción inmune, obesidad, diabetes millitus no controlada, lesión cerebral traumática.

 

¿Se puede prevenir el Alzheimer?

Los siguientes hábitos podrían reducir entre un 70% y un 80% la enfermedad.

  • Reducir el consumo de grasas saturadas.
  • Hacer de las verduras, frutas, legumbres la base de la pirámide alimenticia.
  • Consumir alimentos con vitamina E.
  • Consumir alimentos con vitamina B12.
  • Evitar los multivitamínicos con hierro y cobre la menos que lo indique un médico).
  • Evitar cocinar en ollas y sartenes de aluminio.
  • Mantenerse activo físicamente.

 

¿Se puede detener el Alzheimer?

Pese a que no existe un tratamiento para para frenar el avance, se prescriben medicamentos para manejar algunos síntomas de la enfermedad y mejorar la calidad de vida de los pacientes, perdiendo su utilidad en fases más avanzadas.

Una vez que aparecen los primeros síntomas, los pacientes van degenerando y se van volviendo más dependientes, para vestirse, asearse, comer. Poco a poco se harán imprescindibles los cuidados permanentes de un cuidador.